Sara

Počeci

Sara Kolak rođena je u Koprivnici 22. lipnja 1995.. Svoje prve atletske korake napravila je u osnovnoj školi, gdje je njezinu darovitost prepoznao profesor tjelesnog odgoja. Tako je na nastavi tjelesnog počela bacati lopticu, varijaciju bacanja kugle, te je u toj kategoriji ubrzo počela odlaziti na natjecanja i postizati rezultate. Budući da je još kao sedmašica najbalje bacala lopticu u Erste plavoj ligi, logični slijed bila je disciplina bacanja koplja te je već iste godine počela trenirati u Atletskom klubu »Sloboda« iz Varaždina s prvim Stjepanom Novoselcem.

Nakon vrlo dobrih rezultata na kadetskim prvenstvima, zbog boljih uvjeta odlazi u riječki klub »Kvarner« te upisuje Prvu riječku gimnaziju. Usporedno s pohađanjem gimnazije i dalje trenira bacanje koplja u Rijeci sa trenerom Petrom Kurtovićem. Početkom 2013. godine kao klupska juniorka nastupa na europskim i svjetskim juniorskim prvenstvima.

Na Europskom juniorskom prvenstvu 2013. u talijanskom Rietiju osvojila je brončano odličje bacivši koplje 57,79 metara, postavivši svoj osobni rekord i popravivši državni juniorski i seniorski rekord za 99 centimetara. Ubrzo nakon svog prvog juniorskog odličja, polako počinju prvi problemi s ozjedom leđa i ramena, zbog čega propušta nekoliko manjih juniorskih susreta do kraja sezone.

U svibnju 2014. godine počinje suradnja između Sare i novog trenera Andreja Hajnšeka, a time se i pripreme i treninzi sele u Celje u Sloveniju, međutim Sara i dalje nastupa kao članica atletskog kluba »Kvarner« iz Rijeke. Nakon relativno brzog oporavka Sara već iste godine u srpnju osvaja novo brončano odličje na Svjetskom juniorskom prvenstvu 2014. u Eugeneu, u američkoj saveznoj državi Oregon. U završnici natjecanja bacila je koplje 55,74 metra, za 60 centimetara bolje od četvrtoplasirane Poljakinje Marceline Witek.

Nakon svoje druge osvojene bronce vraćaju se isti bolovi, te je u listopadu 2014. prisiljena operirati napuknuto desno rame u Krapinskim Toplicama. Slijedi mukotrpna fizikalna terapija i dugotrajan i težak oporavak zbog kojeg se propušta cijela 2015. godina.

Europska bronca i olimpijsko zlato

Početkom 2016. nakon jednogodišnjeg oporavka ponovno je počela s treninzima i službeno prelazi u seniorsku konkurenciju.
Na otvorenom prvenstvu Slovenije 29. veljače 2016. popravlja svoj dosadašnji rekord za 2,45 metara i postavlja novi hrvatski državni rekord u bacanja koplja od 60,24 m.

Kao članica riječkog AK »Kvarnera« ispunila je normu (57,50 m) za europsko prvenstvo u Amsterdamu. Ovim je postala ujedno i prva Hrvatica koja je bacila koplje preko 60 metara. Veličina uspjeha je i u tome što je rekordni hitac postigla u prvom nastupu nakon ozljede i operacije ramena i 15 mjeseci izbivanja iz sporta.

Na otvorenom bacačkom prvenstvu u Splitu 6. ožujka 2016. poboljšala je svoj hrvatski rekord za preko 2 metra, hitac je iznosio 62,75 m, čime je ostvarila olimpijsku normu i postala 11. hrvatska atletičarka koja se plasirala na Ljetne Olimpijske igre 2016. u Rio de Janeiru.

Iza tog velikog uspjeha slijedi nastup na Europskom zimskom bacačkom kupu u rumunjskom Aradu, gdje je osvojila još jednu medalju, srebro s hicem od 58,11 metara.

Norma za Olimpijske igre je ostvarena te počinju pripreme za Europsko prvenstvo 2016. u Amsterdamu. Tamo je početkom srpnja nastupila u prednatjecanju i plasirala se među 12 najboljih europskih kopljašica. U trećoj seriji završnice bacila je koplje 63,50 metara ponovno podižući hrvatski rekord i osvojivši brončano odličje, svoje prvo odličje u seniorskoj konkurenciji. U Amsterdamu Sara baca dalje od svjetske prvakinje Katharine Molitor i dvostruke olimpijske pobjednice i svjetske rekorderke Čehinje Barbore Špotakove i najavljuje velike rezultate i kao seniorka. Slijede Olimpijske igre u Rio de Janeiru.
Iako je na Olimpijske igre u Rio de Janeiru došla kao debitantica, opravdala je sve svoje prijašnje uspjehe. Prednatjecanje je otvorila nešto sporije s dva hitca od 55,68 i 55,86 metara te je držala 15. mjesto. U trećoj seriji sve se vratilo i koplje je letilo do 64,30 m, ponovno novi hrvatski državni rekord koji je popravljen za 80 centimetara. S tim hicem osigurala je 3. mjesto i nastup u olimpijskoj završnici.

U samoj završnici Olimpijskih igara, u četvrtoj seriji, bacila je koplje 66,18 m, postavila novi osobni i državni rekord i osvojila 5. zlatno odličje za Hrvatsku na OI 2016. u Riju. Tadašnji predsjednik IAAF-a, Sebastian Coe, proglasio je Saru Kolak najvećim iznenađenjem cijelog atletskog programa Olimpijskih igara u Rio de Janeiru.